viernes, junio 15, 2018

 

‘PUBLIC EYE AWARDS'. Premios a la deshonra empresarial



(Un texto de Elena Hita en el suplemento económico de El Mundo del 26 de enero de 2014)

La cadena textil de EEUU Gap y la rusa Gazprom han recibido el deshonroso galardón de ser las empresas menos respetuosas. La primera, porque se niega a rubricar el acuerdo para mejorar las condiciones laborales en Bangladesh, donde un millar de muertos en talleres pone en evidencia el sistema; la segunda, por infringir varias normas medioambientales y de seguridad en las prospecciones petroleras del Mar de Barens. Estos premios se conceden coincidiendo con el Foro Económico Mundial de Davos, por Greenpeace y por la ONG Declaración de Berna.

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martes, mayo 15, 2018

 

Inocentadas en cualquier fecha



(Extraído de un texto de Guillermo Fatás en el Heraldo de Aragón del 28 de diciembre de 2014)

La celebración de los Santos inocentes se asocia a las bromas, en paradójico contraste con el suceso conmemorado, una matanza general de niños ordenada por un reyezuelo oriental. De los evangelistas, solo la narra Mateo y, si fue como él cuenta, por su truculencia merecería luto severo.

Los romanos tenían a su aliado Herodes, soberano de los judíos, por un tipo terrible, pero útil para sus fines. No era hebreo, sino idumeo, un pueblo pariente del judío, pero mal visto por este. Se sabe, por fuentes no cristianas, que, en efecto, ordenó matar niños, incluido un hijo suyo. Por eso el emperador Augusto llegó a decir de él, haciendo un juego de palabras en griego, que hablaba de corrido: “Más vale ser su cerdo ('úos') que su hijo ('uíos')” pues Herodes, como de religión judía que oficialmente era, se abstenía de este animal.

La celebración posterior de esta fiesta de santos niños incluyó en algunos sitios la actuación de un 'obispillo' infantil y otros regocijos paralitúrgicos, de donde parece que le viene al 28 de diciembre la costumbre de las chanzas.

[…]

Es famosa la parodia del lenguaje burocrático y mercantil en la que Groucho y Harpo Marx discuten un contrato. La versión española de la comedia, fiel al original, dice al comienzo aquello de “la parte contratante de la primera parte será considerada como la parte contratante de la primera parte”.

En 1935, los Marx discurrían estas ingeniosas tonterías para hacer reír. En 2014, y sin ánimo de causar risa, nuestros burócratas no les van a la zaga. El texto que sigue no es inocentada -apareció esta primavera-, ni error del periódico, ni invención de este firmante. Ni siquiera es una tomadura de pelo de quien lo redactase. Se trata de una notificación publicada este año en el Boletín Oficial del Estado, diario oficial de la nación, por encargo del Ministerio de Defensa.

No hay por qué creerlo bajo palabra: el bromazo, que va del todo en serio, puede consultarse en la página 29.334 del ejemplar del 18 de junio último, accesible en internet. Me limito a transcribir fielmente el comienzo nada más, porque reproducirlo todo sería aviesa crueldad con el lector; al cual aviso de que su lectura en voz alta, sobre todo si hay otros oyentes, aumenta la sensación de estar viviendo un episodio surrealista. Dice: “Anuncio de la Junta de Contratación del Ministerio de Defensa por el que se hace pública la modificación del Anuncio de la Junta de Contratación del Ministerio de Defensa por el que se hace pública la modificación del anuncio de la Junta de Contratación del Ministerio de Defensa por el que se hacen públicas las modificaciones de dos anuncios relativos a una misma licitación”.

Llorar o reír tras leer semejante prodigio queda al arbitrio de cada cual. Y pueden hacerse ambas cosas, siendo indiferente el orden. Les deseo un año 2015 con buena salud y con trabajo, ya que sin campaña electoral creo que no va a poder ser. Que nos resulte leve.

lunes, abril 30, 2018

 

Solo los camareros varones son aptos para atender a los grandes mandatarios



Aunque es una noticia del 2014 (concretamente la leí en El País del 27 de marzo de ese año), la cosa sigue siendo igual de vergonzosa. Y es que la empresa encargada de la comida de la Cumbre Nuclear de Holanda optó por tener solamente camareros –si, si, ninguna camarera- para evitar “distraer” a los 53 líderes mundiales. Esta panda deber ser fácil de distraer; o al menos, más fácil que el resto de los delegados y participantes en el evento, quienes sí tuvieron camareras entre el servicio que les atendió.

Hans van der Linde, el dueño de la empresa de ‘cáterin’ encargada del servicio y dueño de la desafortunada idea, optó por la “uniformidad” de sexo del equipo. Si fuera del país la decisión resulta cuando menos ‘molesta’, dentro ha desatado gran polémica ya que Holanda es un país bastante respetuoso con la igualdad. Y aún “canta” más el hecho de que las camareras sí pudieron trabajar en las mesas del resto de las delegaciones de los mismos países.

Según parece, los organizadores habían pedido “una imagen de uniformidad” para los camareros, en sentido amplio. En manos de Van der Linde quedaba la interpretación del calificativo. También podría haber reclutado un compacto grupo de camareras, pero, en su opinión, “el personal debía ser reservado hasta casi pasar desapercibido”. Como el hombre no sabe estarse callado, aún metió más la pata: “Y si añades tres rubias platino a un grupo de 20 hombres, la imagen que queremos dar se estropea”. Curiosamente, su primera propuesta fue mandar solo camareras al almuerzo vestidas con un ajustado vestido azul (supongo que entonces daba lo mismo tener unas cuantas rubias platino). El Ministerio de Exteriores dijo que no, y buscó otra fórmula.

La solución fue hacer que a esta mesa la atendieran solamente camareros de 25 años vestidos de pantalón y chaleco oscuros con camisa blanca. La compañía Protocolbureau – que debería estar vetada a partir de ahora-, también involucrada en la gestión de la Cumbre, argumentó que la elección pudo deberse también a un intento de no distraer la atención de los líderes. Una sugerencia cuando menos curiosa, ya que junto a los grandes (hombres) de la tierra, se sentaba la canciller alemana, Angela Merkel, y colegas como la primera ministra danesa, Helle Thorning-Schmidt, la presidenta lituana, Dalia Grybauskaitê, la primera ministra noruega, Erna Solberg, la presidente surcoreana, Park Geun-hye, o la ministra surafricana de Cooperación, Maite Nkoana-Mashabane. ¿O es que a ellas no podían tal vez distraerles los jóvenes uniformados que servían su comida? ¿Son los hombres tan fácilmente “distraibles”?

Otra explicación que ha dado Procolbureau –cubriéndose de gloria; la verdad es que se habían levantado mal esa mañana- es que, entre los líderes, había representantes de países árabes. “Ellos entienden los diferentes estándares occidentales y Holanda es, a su vez, un país que sabe adaptarse rápidamente”. Lástima que los árabes no sepan adaptarse, entonces…

En fin, que hay algunos que todavía no han superado la fase de la cueva. ¿Lo peor? Que lo demuestran.

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domingo, abril 15, 2018

 

Chorradas y chorradicas: días que “celebrar”



(Un texto de Francisco Abad Alegría en el suplemento gastronómico del Heraldo de Aragón del 30 de noviembre de 2013)

Y ese es el meollo de las líneas que siguen: fechas anecdóticas, ocurrencias más o menos felices, auténticas gansadas, que luego va y salen en la prensa a todo color, referentes al mundo de la alimentación y la gastronomía, como si fuesen auténticos hitos en el devenir gastronómico internacional.

Empecemos por fechas próximas. Desde el año 2006 se celebra el 16 de octubre el 'Día mundial del pan'. La idea de tal conmemoración es promover el consumo de este preparado básicamente elaborado con cereales (a menudo lleva añadidos dudosos) para la mejor nutrición mundial y placer gustativo de los comensales en general. Estoy intentando imaginar el tremendo impacto del simpático día en Etiopía, en plena selva amazónica, en las tierras del Sahel, o incluso en las estepas siberianas, comparándolo con los exquisitos ambientes del mundo-harto-de-todo, y se me abren las carnes.

Además este año es muy divertido para España; durante décadas disminuyendo el gasto de pan, al tiempo que aumenta la estatura media, la esperanza de vida y el consumo de proteínas, el año pasado subió casi un 2% el consumo de pan en nuestra patria, fruto sin duda de la publicidad positiva sobre el producto, o según dicen los malpensados, de la penuria económica, que ya recuerda a las tortillas de engaño o los bocadillos con mucho pan y poco chorizo.

El 11 de octubre, víspera de Nuestra Señora del Pilar, se conmemoraba el 'Día mundial del huevo', así, como suena. A unos señores muy listos se les ocurrió implantar esta conmemoración el año 1996, situándola el segundo viernes de octubre. Parece que la idea fundacional parte del principio de que el huevo es un mundo nutriente, que lleva en sí casi todo lo que puede erradicar el hambre en el mundo y paliar la desnutrición de los estratos más desfavorecidos de la sociedad y de los pueblos más pobres.

Para ello se programan eventos diversos, concursos de cocina y hasta en el Canal Cocina nos ponen un huevito en forma de corazón, que sustituye ventajosamente al frito con puntillas. Como idea no está mal, si sirviera para algo; y es que los pueblos más miserables, los que sufren la depredación por parte de sus dirigentes, de la naturaleza hostil y de las naciones extranjeras que saquean sus productos, no tienen huevos... para comérselos.

El colmo de la creatividad española es el llamado 'Día mundial de la tapa', que se celebra desde 2012. La asociación Saborea España, capitaneada por el célebre cocinero Pedro Subijana, dio en celebrar un día mundial para destacar el hecho cierto e incontestable de que la tapa es una creación tan española como el toreo; de hecho, todo el mundo en España nos alimentamos en fechas señaladas con tapas diversas, que preparamos en casa o consumimos con fruición en bares de todo pelaje, acompañando tales minibocados con maridajes diversos de olorosos, finos, cariñenas, riveras y demás caldos sustanciosos.

Ya saben que lo oficial acaba siendo verdad, de modo que en España se ha comido siempre de tapas y punto. No se han tomado tapas de vez en cuando; las tapas son nuestra cocina oficial y tradicional. Esos dim-sun asiáticos, esos meze greco-turcos no han existido nunca; son copias inducidas por la envidia a lo nacional, como con 'la Roja', vamos. El 29 de septiembre quedará como un burdo invento comercial dirigido desde donde siempre, falseando la realidad española e inventando tradiciones inexistentes.

Hay más fechas memorables que señalan en nuestra agenda cuándo centrar la atención en ítems gastronómicos y nutricionales. Veamos unas pocas fichadas en el archivo, por orden cronológico; comprueben la infinita capacidad del ser humano para hacer el ridículo.

El 3 de enero se celebra en Estados Unidos el 'Día nacional de las frutillas (frambuesas, grosellas, fresas) recubiertas de chocolate' y en el mismo ámbito, el día 4 es el 'Día nacional del spaghetti'. ¿Fuerte, no?

El día 8 de enero se celebra en el Reino Unido el 'Día nacional del toffee inglés' y, coincidiendo con el día de la muerte del insigne cocinero Antonin Carême en París, el 12 de enero de 1833, el 'Día nacional del mazapán' en Estados Unidos, que como todo el mundo sabe son turroneros desde la batalla del Potomac. En la patria de la democracia, no podía pasar desapercibido un hecho tan importante como la patente de la manteca de cacahuete y se celebra su día el 24 de enero.

Coincidiendo con el día de san Julián el Hospitalario, patrón de los viajeros en el mundo anglosajón, el día 12 de febrero se pregona el 'Día del pudding de ciruela'. El 22 de febrero se conmemora en Francia la creación de la sopa Agnes Sorel, fruto de la inventiva de la cocinera del rey Carlos VII de Francia a principio del siglo XV. Los populares Conguitos de hace décadas, tienen su día fundacional en Estados Unidos el 25 de febrero.

No falta un 'Día de la patata chip', asignado al 14 de marzo, para que recordemos los viejos tiempos de aperitivo de campamento con patatas fritas y cacahuetes, y sin ganchitos de queso, que no existían en los años 60.

El pastel de manzana tiene su día en EE. UU. el 13 de mayo; probablemente una conmemoración sensata, por la importancia que tuvo la preparación en la naciente sociedad americana durante largas décadas. Y otro preparado emblemático de nuestra gran América, Martini seco, tiene su día el 19 de junio. No está mal para dos pivotes de la civilización occidental.

Aunque no es un día conmemorativo, debo citar un hito en la preparación de alimentos: la primera demostración de una máquina de fabricar hielo, el 14 de julio de 1850.

El 10 de agosto se celebra el 'Día del percebe' en Meirás desde este mismo año. El 6 de octubre, desde el año 2012, se celebra en Leiza (Navarra) el 'Día del talo', rememorando la preparación antigua de tortas de maíz en los hogares de las casas, durante el invierno, sobre planchas metálicas pequeñas, sustituyendo así al pan de trigo o de centeno; un remedio casi de fortuna elevado a alimento emblemático e identitario.

Quedan muchísimas conmemoraciones más de similar calibre. Como ven, auténticas chorradicas, ganas de dar la nota, o de vender o de salir en los medios defendiendo la pata de araña peluda o el grelo rizado de mi pueblo. Insensateces diversas que nos hacen la vida, a veces, más divertida; a menudo, algo ridícula.
Otros días absurdos
Día mundial del orgasmo femenino.
El día 8 de agosto, en Brasil.
Día de la toalla.
El 25 de mayo.
Día del inodoro.
El 19 de noviembre.
Día del pene.
Se conmemora en Japón el 15 de marzo.
Día Nacional de Vestir de Rojo.
Fijado el 3 de febrero por los norteamericanos.
Día de llevar el perro al trabajo.
Se celebra en Estados Unidos el 22 de junio.

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